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是否应该(也可以)对 Facebook 进行监管?

在本周举行的国际电联全球监管机构研讨会上,与会者讨论的最热门话题之一是如何将全球另一半人口联系起来。 当然,最大的问题是谁会为此付出代价?

该法案将会很高。 在世界其他地方,世界银行倡导他们称之为非洲 “月球射击” 的项目,这个项目的范围与美国将第一个人登上月球的努力一样雄心勃勃。 这一项目的目的是向非洲的每个人提供宽带互联网。

它看起来像数百亿美元将被分配, 当所有的说和做.

但国际电联秘书长在研讨会上告诉专题讨论会说,他的专家估计,将需要 4500 亿美元连接下来的 15 亿人口。 但是,他说,电信业巨头卡洛斯·斯利姆随后告诉他,它的成本可能是两三倍。

谁有这样的钱? 许多人都转向互联网平台,这些平台创造了世界上一些最富有的人,即使在世界上最偏远的角落也能感受到他们的支配地位。

像 Facebook 和谷歌这样的社交媒体平台、电子商务巨头亚马逊和阿里巴巴以及 Netflix 和 Youtube 等内容提供商都在突飞猛进的增长,同时也激起了他们的努力。

就消费者基础设施而言,大部分费用由电信公司和相关公司承担。 而且他们中的一些做得也不太糟糕。 他们正在沉入新的基础设施的资金是巨额的。 一位行政和 T 高管在座谈会上表示,他的公司近年来投资超过 1500 亿美元,目前仍在稳健盈利。

亚太区总法律顾问杰里米·伯克斯表示,自成立以来,Digicel 在太平洋地区投资了大约十亿美元。 他说,该公司很乐意支付费用,只希望其他人也这样做。

这一信息已经找到了同情的听众。 总理查洛特·萨尔瓦伊响应了他们的呼吁,要求数字内容提供商(称为 “超过顶级服务”)征税和监管。 “也许我们需要在国内监管 OTT,” 他在记者招待会上说,“这是世界上许多其他人提出的问题。”

他说:“他们可以自由运作。 “例如脸书。 他们不支付任何费率,我认为今后我们应该规范这些 OTT 应该如何帮助建设基础设施或协助我们如何在这个国家发展 ICT。”

他的关切不仅仅是为发展中世界的最后一英里提供资金,而且还包括这些叛乱分子对偏远社会造成的影响,其中一些人在生命中首次使用通信技术。

今年早些时候,代总理克里斯托夫·埃梅利在新加坡亚太总部与 Facebook 高管会面,讨论如何在内容审核方面加强合作。 他重申瓦努阿图支持言论自由,但对社交媒体评论者缺乏问责表示遗憾。

互联网协会几十年来一直是无管制和无边界互联网的倡导者。 它说,互联网的基本设计是促进任何双方之间的直接和不经调解的沟通,无论它们在世界何处。 他们认为互联网无论在哪里找到自由都会出口。

但是,不管我们想要与否,这正在改变。 拉杰内斯·辛格是 ISOC 亚太地区区域局局长。 作为斐济人,他深刻意识到特别是太平洋岛屿社会所面临的挑战。 事情看起来不好,他告诉《每日邮报》。 “互联网受到严重威胁,不是任何一个角色,而是同时受到多个角色的威胁。”

他认为国家监管是与无中介端到端网络基本设计背道而驰的力量之一。

Facebook 和其他平台代表出席了研讨会,但拒绝在记录中与媒体交谈。

然而,他们确实在全体会议讨论期间积极捍卫现状。 罗伯特·佩普博士是 Facebook 全球连接政策的负责人。 作为前监管机构(他曾在美国联邦通信委员会工作多年),他声称熟悉草坪。

他用一个长期的辩护理由,即创新者不应该背负传统的商业模式,驳回了大多数论点。 使用基于使用的支付模式使数字平台负担将有效地扼杀发明、新技术开发和吸收。 从本质上讲,他认为,这只会增加消费者的成本,并将电信的口袋连接起来。

游说平台的人们向《每日邮报》建议,这整个谈话的动机是父母 Digicel 财务状况恶劣。 今年早些时候,该公司避开了一个存在的子弹,宣布绝大多数债券持有人同意推迟 30 亿美元的偿付,这是穆迪所谓的 “不良” 债务。

《爱尔兰时报》报道称,“Digicel 在加勒比和南太平洋地区 31 个市场运营,负债约 67 亿美元。”

将这个星球上的 “其他” 35 亿人连接起来是一个崇高的目标,但与往常一样,发展中世界正在努力争取在贫困的滑坡上获得牵引力。

Facebook 的 Robert Pepper 在座谈会上表示,研究表明,最低收入国家不仅没有进步,而且由于中高收入国家的技术吸收速度加快,这些国家正在失败。

这就是所谓的红皇后问题。 以刘易斯·卡罗尔《爱丽丝梦游仙境》中的一个角色命名,它描述了她如何以最高的速度跑步只是为了保持静止。 女王告诉爱丽丝,“你看,它需要你所能做的所有跑步,保持在同一个地方。 如果你想去其他地方,你必须运行至少两倍的速度!”

瓦努阿图正在尽其所能做的一切努力,在连接其微小、分散和偏远的社区方面比大多数太平洋岛屿国家做得更好。 作为今年全球监管机构研讨会的主办方,它为与会者展示了最先进的互联网服务。

但要使国家的通信标准与世界其他地区保持一致,还需要增加数亿美元。 尽管富裕的利益相关者纷纷争相对微薄,但这个国家乃至整个发展中世界却越来越落后。