À la recherche de JJ

en flag
zh flag
fr flag
Listen:

Certaines personnes passent leur vie dans la poursuite sans fin, souvent infructueuse d'un Academy Award. Ces gens ne viennent pas de Vanuatu.

Vanuatu s'est réveillé aujourd'hui à une nouvelle plutôt surprenante. Tanna, un film entièrement tourné avec des acteurs autochtones amateurs sur place dans et autour du village kastom de Yakel, a été finaliste pour l'Oscar du meilleur film en langue étrangère. Puis il s'est retourné et s'est endormi.

Quand j'ai eu la nouvelle de la nomination, j'ai commencé une presse pour obtenir une réaction de la part du casting.

Ça s'est transformé en aventure.

Je l'avoue librement : Mon cœur a sauté un battement. Pas seulement à cause de la beauté indiscutable du film. Pas seulement parce qu'il est tissé de la même chose qui m'a persuadé de faire une nouvelle vie dans le Pacifique Sud il y a tant d'années.

Surtout, c'était parce que je voulais voir le regard sur le visage de Marceline.

Marceline joue un rôle clé dans l'histoire tragique de Tanna. Elle avait neuf ans quand le film a été tourné. Des parties importantes du film sont vues à travers ses yeux, et son innocence est la porte d'entrée d'un chagrin inutilisable avant le tournage du générique.

J'ai rencontré Marceline le premier jour à l'extérieur de l'île de Tanna. Elle n'avait jamais vu une ville aussi grande que Port Vila (POP. 50.000), et c'était épuisant. Quand elle et une partie du casting sont apparus à notre station de radio tard dans l'après-midi, elle a fini. Je lui ai posé quelques questions à Bislama, et j'ai reçu des réponses monosyllabiques en retour. Avant même que l'entrevue soit terminée à mi-chemin, elle était pleine longueur sur le canapé en cuir, endormie, sa tête sur les genoux de Marie Wawa.

Le monde de Marceline à Tanna n'est pas une fiction. Ce n'est pas un souvenir non plus. Les scènes que vous voyez à Tanna sont encore en train de jouer aujourd'hui. Ses vêtements sont peut-être un peu plus natty que ce que vous avez vu dans le film, mais les jupes d'herbe sont toujours en cours.

Mon cœur est allé vers la petite fille alors que je la regardais luttant pour s'entendre avec un endroit qui avait voiture après voiture, un endroit qui était bruyant et poussiéreux et bruyant.

J'ai commencé à prendre sa photo à un moment donné, mais j'ai immédiatement cédé quand je l'ai vue commencer à cligner.

L'une des stars du film Tanna, 9 ans Marceline, sourit lors de la première gala du film à Tana Cine à Port Vila. Tanna ouvre au public demain.

Comment allait-elle être capable de faire face au tumulte du tapis rouge ? Les acteurs étaient en route pour la Mostra de Venise, après la sélection de Tanna lors de la prestigieuse Semaine de la Critique. Le film a ensuite remporté le Prix du Peuple et le Prix de la Critique's Cinématographie.

À leur retour, j'ai rencontré le groupe à l'aéroport, peu de temps avant qu'ils ne rentrent sur leur île. Marceline semblait parfaitement chez elle dans sa peau, une créature changée par rapport à l'enfant timide et hésitant que je n'avais vu que quelques semaines auparavant.

« Comment ça s'est passé ? » Je lui ai demandé à Bislama. « Quand tous les photographes prenaient votre photo en même temps, comment l'avez-vous gérée ? »

Elle m'a tiré un regard mondain, connaissant, et m'a dit : « Tu t'y habitues. Après un certain temps, ce n'est pas un problème. »

La prochaine fois qu'ils sont venus à Port Vila, c'était pour la première Vanuatu du film, dans notre seul cinéma réel. Marceline et les autres membres du casting étaient là, tous habillés de leurs insignes cérémoniels.

Cette fois, quand j'ai pointé la caméra vers elle, elle m'a donné un sourire aussi large qu'une rivière.

L'un des films les plus remarquables de l'année n'a pas le même cachet à Vanuatu qu'ailleurs. D'une part, les gens doivent savoir à ce sujet.

Nous avons contacté le Centre Culturel, qui facilite le contact avec les villages traditionnels de Tanna. Ils nous ont dit que le numéro de téléphone qu'ils avaient ne fonctionnait plus, mais il y avait de bonnes nouvelles : JJ et Dain, respectivement producteur et acteur principal, avaient progressé dans le monde.

Ils avaient tous les deux quitté l'île et trouvé un emploi. En tant que gardiens de nuit avec une compagnie de sécurité locale.

Aucun numéro n'était disponible, mais c'est Vanuatu, après tout. Nous avons décidé d'utiliser la méthode de télégraphe de noix de coco éprouvée.

Le travailleur du Centre culturel nous a dit que JJ, que le monde connaît comme interprète dans le très populaire Meet The Natives de Channel 4, était toujours là. Il avait agi comme ambassadeur, interprète et facilitateur entre un groupe d'hommes tanais d'un village qui accordait le statut de demi-dieu au prince Phillip, et leurs hôtes à différents endroits au Royaume-Uni, y compris le prince Phillip lui-même.

JJ, heureusement mis au bureau du Daily Post après une journée de recherche pour lui.

JJ est un homme de la ville. Il est grégaire, connaissant, mondain et chaleureux. Il est aussi un promoteur doué et sait se tenir dans l'histoire. Une personne essentielle, en d'autres termes, si vous voulez passer six mois à créer un film basé sur des événements tragiques qui sont encore fortement gravés dans les souvenirs des habitants du village de Yakel.

Dain est tout à fait l'homme qu'il dépeint dans Tanna. Laconique, profondément honorable et digne, presque à une faute. Et coulant. Malheureusement, il est aussi retourné à Tanna. Il en avait assez de frapper l'horloge.

Et nous ne verrons pas Marceline tant qu'elle n'aura pas traversé pour Los Angeles.

Mais nous avons combattu tout au long de la journée, cherchant sans succès JJ, notre dernier meilleur espoir. Notre Modus Operandi était simple : trouver un endroit où on l'avait vu, aller là-bas et demander où on pourrait le trouver.

Encore et encore, j'ai dit les mots magiques « Academy Award ». Pas de morsure. Les gens souriaient et disaient : « Oh, c'est sympa. »

« C'est le prix le plus élevé qu'un film puisse gagner », ai-je dit.

C'est ça ? C'est très bien », répondent-ils, dans le ton qu'un parent prend quand un enfant se vante du tir qu'il a pris au soccer.

Personne n'avait vu JJ, et personne n'était particulièrement inquiet à ce sujet, surtout JJ. On a retrouvé son père.

Tu sais où il est allé ? Je demande.

Qui sait avec ce garçon ? Il va où il veut », dit papa, à moitié affectueusement, à moitié peevishly.

— Eh bien, dis-je, le monde entier veut entendre parler de lui. Nous avons vraiment hâte de le faire descendre à la radio pour une interview. »

— D'accord, dit papa en hochant la tête gravement. Comment va demain ?

Demain, c'est bien. Mais aujourd'hui serait beaucoup mieux. »

Nous sommes retournés à la station, avons publié notre article de la nuit sur la différence entre un candidat aux Oscars américain et un candidat au Ni Vanuatu. J'ai mis la touche finale à cette histoire et j'étais à quelques instants de classement...

Notre réceptionniste m'a dit : « Patron, il y a un homme pour te voir. »

Qui ?

Il dit qu'il est de Tanna.

JJ, enfin. Il est venu se défaire avec un sourire décontracté.

Je l'ai amené dans notre studio et rapidement dans l'interview. Il était imperturbable.

« Retourner à Los Angeles c'est comme retourner chez moi », dit-il avec un sourire. Il n'exagère pas beaucoup. JJ a été un fixateur clé de deux séries télévisées importantes, et le casting de Tanna a flâné tellement de tapis rouges qu'ils commencent à penser que c'est à quoi ressemble une entrée d'immeuble.

La leçon que nous prenons de la journée est presque zen. La star de cinéma qui travaille occasionnellement comme veilleur de nuit peut se promener en ville toute la journée sans soins dans le monde ou un sou dans sa poche, et dormir mieux la nuit que Meryl ou Leonardo ont dans leur vie.

Nous terminons l'interview, prenons quelques photos — dans lesquelles JJ démontre son ineffable refroidissement — et quand nous aurons fini et marchons jusqu'à la porte, il me dit : « Ils m'ont dit que vous paieriez mon billet de bus si je descendais ? »